25 Ιουνίου 2024

www.ipy.gr

Ιστοσελίδα Ποικίλης Ύλης

Μοναστήρια

Ιερά Μονή Τιμίου Προδρόμου Κορακιών

Διαβάστε την ιστορία της Ιεράς Μονής του Αγίου Ιωάννη του Προδρόμου στο Ακρωτήρι των Χανίων 

Η Μονή του Αγίου Ιωάννη του Προδρόμου ανήκει στην Ιερά Μητρόπολη Κυδωνίας & Αποκορώνου που έχει ως έδρα την πόλη των Χανίων. Διοικείται από τριμελές συμβούλιο αποτελούμενο από την Ηγουμένη και δύο μοναχές.

Από την ίδρυσή της μέχρι σήμερα η Μονή λειτουργεί σύμφωνα με το ιδιορυθμικό σύστημα, στο οποίο κάθε μοναχή έχει το κατάλληλο νοικοκυριό, το εισόδημα και το καθημερινό της πρόγραμμα, εκτός από τις κοινές λειτουργίες στην εκκλησία. Υπάρχει ωστόσο ένα σχέδιο για το μέλλον να αλλάξει στο κοινοβιακό σύστημα όπου όλα τα μέλη της Μοναστικής κοινότητας μοιράζονται ένα κοινό νοικοκυριό, περιουσία, τραπέζι και πρόγραμμα εργασίας.

Οι χώροι του Μοναστηρίου περιβάλλονται από έναν ψηλό τοίχο. Δεν είναι γνωστό πότε ανεγέρθηκε για πρώτη φορά, αλλά σίγουρα πήρε τη σημερινή του μορφή γύρω στο 1888 όταν το Μοναστήρι ξαναχτίστηκε από τα ερείπια του.

Παλαιότερα η κύρια είσοδος βρισκόταν στη δυτική πλευρά, ενώ σήμερα στην ανατολική. Έξω από τη δυτική πύλη υπάρχουν τρία κτίρια, ένα από τα οποία είναι η παλαιότερη κατασκευή που σώζεται στους χώρους του Μοναστηρίου. Χτίστηκε τον 16ο ή 17ο αιώνα και είναι θολωτό εσωτερικά, γι’ αυτό οι μοναχές το ονομάζουν «θόλος», δηλαδή «θόλος». Έχει πολύ μικρά παράθυρα, δύο πολεμίστρες και στηρίγματα στον δυτικό τοίχο. Στο εσωτερικό υπάρχει ένα μεγάλο τζάκι. Η αρχική του χρήση δεν είναι γνωστή με βεβαιότητα.

Ένα στενό μονοπάτι χωρίζει το «θόλο» από το δεύτερο κτήριο που χτίστηκε το 1938 ως εργαστήριο χαλιού, βομβαρδιστικέ κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου και ξαναχτίστηκε το 1966. Στη συνέχεια λειτούργησε ως κατάλυμα του ιερέα και στη συνέχεια ως εργαστήριο υφαντικής. Σήμερα χρησιμοποιείται ως ξενώνας. Το τρίτο κτίριο ήταν αρχικά το σπίτι του «μετοχάρη», δηλαδή του φύλακα από τη Μονή Γουβερνέτου της οποίας εξαρτιόταν το Μοναστήρι. Σήμερα λειτουργεί και ως ξενώνας.

Ο χώρος εντός του τείχους έχει ως κέντρο τον κυρίως ναό που καταλαμβάνει το μέσον της απέραντης αυλής. Τα κελιά και οι αίθουσες υποδοχής είναι χτισμένα σε δύο μακριές, παράλληλες σειρές βόρεια και νότια της αυλής με δύο μικρότερες σειρές να την κλείνουν προς τα ανατολικά και προς τα δυτικά. Στην πλευρά της αυλής τα κελιά έχουν παρτέρια, άλλα πολύ μεγάλα με φοίνικες, πεύκα και κυπαρίσσια, άλλα μικρότερα με τριαντάφυλλα, βουκαμβίλιες, μελισσόχορτα και άφθονα άλλα λουλούδια. Οι τεράστιες πικροδάφνες προσφέρουν γενναιόδωρα καταρράκτες από ροζ άνθη και διαποτίζουν τον αέρα με το διακριτικό τους άρωμα. Όλα αυτά δίνουν στην αυλή μια παραδεισένια όψη και ο προσκυνητής αναπνέει με ανακούφιση όταν μπαίνει στη δροσερή και ευωδιαστή σκιά του τις καυτές μέρες του καλοκαιριού, λαμβάνοντας την ησυχία και τη σιωπή του ως προετοιμασία για την προσευχή που μπορεί να θέλει να κάνει στην εκκλησία.

Στην πίσω πλευρά τους, κάθε κελί έχει μια μικρή αυλή που σκιάζεται από αμπέλι, καθώς και μια στέρνα και ένα λαχανόκηπο. Υπάρχουν συνολικά 25 στέρνες μέσα στον τοίχο της Μονής, που μαζεύουν το νερό της χειμερινής βροχής από τις κεραμοσκεπές. Παλαιότερα αυτές οι στέρνες ήταν η μόνη παροχή νερού, καθώς η χερσόνησος του Ακρωτηρίου δεν έχει πόσιμο υπόγειο νερό. Σήμερα το Μοναστήρι είναι συνδεδεμένο με το δημόσιο σύστημα ύδρευσης που φέρνει νερό πηγής από τα Λευκά Όρη..

Τα σημερινά κελιά χτίστηκαν στα τέλη του 19ου και στις αρχές του 20ου αιώνα. Οι μόνες κατασκευές που διασώζουν στοιχεία από παλαιότερες εποχές είναι: το πρώτο κελί της ανατολικής σειράς, που σήμερα κατοικεί η μοναχή Αγνή, όπου υπάρχει ένα παλιό τζάκι. το Μουσείο, που δημιουργήθηκε από την επανένωση τριών παλαιών κελιών, και το παρεκκλήσι του Αγίου Ανδρέα της Κρήτης που χτίστηκε πρόσφατα στη θέση ενός παλιού τοξωτού κελιού στη βορειοανατολική γωνία της αυλής της Μονής.

Ανάμεσα στα κελιά και τον κυκλικό τοίχο απλώνονται τα περιβόλια με ελιές, αμυγδαλιές, καρυδιές, συκιές, πορτοκαλιές, λεμονιές, δαμασκηνιές, βερικοκιές και λωτούς. Εκεί μερικές από τις καλόγριες διατηρούσαν ή διατηρούν επίσης κατσίκια, πρόβατα, κοτόπουλα και κουνέλια.

Στα τέλη της δεκαετίας του 1970, η Ιερά Μονή συμφώνησε να παραχωρήσει στο Δημόσιο ένα τεράστιο κομμάτι γης περίπου 300 στρεμμάτων (1 στρέμμα = 1/4 του στρέμματος) στον Προφήτη Ηλία, ώστε η Πολυτεχνική Σχολή του Πανεπιστημίου Κρήτης  να κατασκευάσει Πολύκλαδο Γυμνάσιο Χανίων. Με την οικονομική αποζημίωση που ελήφθη και με την ευλογία του επισκόπου Ειρηναίου, το 1980 πραγματοποιήθηκε γενική ανακαίνιση των κύριων μοναστηριακών κτιρίων, η οποία σε πολλές περιπτώσεις ήταν επίσης αποκατάσταση και επαναξιολόγηση παλαιότερων στοιχείων, χάρη στην επιστημονική και τεχνική καθοδήγηση και συνεργασία της Αρχαιολογικής Υπηρεσίας Χανίων.

Ακολουθεί η ιστορία της Ιεράς Μονής του Αγίου Ιωάννη του Προδρόμου Κορακιών

Η ίδρυση της Ιεράς Μονής του Αγίου Ιωάννη του Προδρόμου δεν μπορεί να χρονολογηθεί με βεβαιότητα, διότι τα κτίρια της καθώς και τα αρχεία της έχουν καταστραφεί επανειλημμένα στις αναταραχές της ξένης εισβολής και κατοχής του νησιού της Κρήτης από Ενετούς και Τούρκους. Ωστόσο, με βάση πληροφορίες που συγκεντρώθηκαν από βιβλία και άρθρα διαφορετικών συγγραφέων και ιστορικών, καθώς και από την παράδοση του μοναστηριού που μεταδόθηκε από γενιές μοναχών, μπορούμε να υποθέσουμε ότι η Μονή ιδρύθηκε κατά τους βυζαντινούς χρόνους (δηλαδή πριν από το 1453, ημερομηνία της Άλωσης της Κωνσταντινούπολης που σηματοδοτεί το τέλος της Βυζαντινής Αυτοκρατορίας).

Στο παρελθόν, ορισμένοι συγγραφείς υποστήριξαν ότι η Ιερά Μονή του Αγίου Ιωάννη του Προδρόμου ιδρύθηκε για πρώτη φορά στη θέση της Αγίας Κυριακής Χαλεπάς, στις βορειοανατολικές παρυφές των Χανίων, δίπλα στη θάλασσα, όπου σώζονται λείψανα παλαιού μοναστηριού. Σύμφωνα με αυτούς τους συγγραφείς, λόγω των συνεχών επιθέσεων στις ακτές του νησιού από Τούρκους κουρσάρους που έφεραν πολλές καταστροφές και διώξεις στο Μοναστήρι, οι μοναχές τελικά εγκατέλειψαν αυτήν την τοποθεσία και ανέβηκαν παραπάνω στον λόφο στον Άγιο Ματθαίο. Η άποψη σύμφωνα με την οποία η Μονή του Αγίου Ιωάννη του Προδρόμου λειτούργησε για ένα διάστημα στον Άγιο Ματθαίο (όπου υπήρχε όντως γυναικεία μονή, αν και αναφέρεται γενικά στα επίσημα έγγραφα με αυτό ακριβώς το όνομα Άγιος Ματθαίος), έχει υποστηριχθεί σχεδόν εδώ και πολύ καιρό. έναν αιώνα από ένα άρθρο από τη γραφίδα του Σπύρου Λάμπρου, Καθηγητή Ιστορίας του Πανεπιστημίου Αθηνών, με τίτλο «Η Μονή Καλογραιών στη Χαλέπα» και δημοσιεύτηκε το 1898 στο «Εθνικό Ημερολόγιο» του Κ. Σκόκου. Αυτό το άρθρο αναφέρει ότι η Ιερά Μονή ιδρύθηκε από Βυζαντινούς Αυτοκράτορες σε άγνωστη ημερομηνία και παραθέτει πλήρως ένα χειρόγραφο που είχε ανακαλύψει ο καθηγητής Λάμπρος λίγα χρόνια πριν στη Βιβλιοθήκη του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης. Είναι το αντίγραφο επιστολής που απηύθυνε στο Οικουμενικό Πατριαρχείο Κωνσταντινουπόλεως «Η Μονή Καλογραιών στη Χαλέπα». Χωρίς ημερομηνία ή προσωπική υπογραφή ούτε το όνομα του Πατριάρχη, η επιστολή σύμφωνα με τον καθηγητή Λάμπρο γράφτηκε τον 16ο αιώνα.

Το κύριο ενδιαφέρον αυτής της επιστολής δεν είναι το περιεχόμενό της που πραγματεύεται κάποια εσωτερικά προβλήματα της εν λόγω Μονής, αλλά η ονομασία της τελευταίας. Ο καθηγητής Λάμπρος το πήρε για να υποστηρίξει την άποψή του ότι η Ιερά Μονή του Αγίου Ιωάννη του Προδρόμου λειτούργησε για ένα διάστημα στον Άγιο Ματθαίο που βρίσκεται πάνω από τη Χαλέπα. Πιο πρόσφατη έρευνα, ωστόσο, που διεξήχθη το 1982 από τον καθηγητή Θεοχάρη Δετοράκη του Πανεπιστημίου Κρήτης, έφερε πολλά επιχειρήματα κατά αυτής της διατριβής και ταύτισε το εν λόγω μοναστήρι με μια μονή κοντά στο Ρέθυμνο που φέρει αυτό ακριβώς το όνομα.

Όποια και αν είναι η τελική έκβαση της συζήτησης, ένα πράγμα μπορεί να ειπωθεί με βεβαιότητα: επί Ενετοκρατίας, δηλαδή πριν από το 1645, η Ιερά Μονή του Αγίου Ιωάννη του Προδρόμου υπήρχε ήδη στην πραγματική της θέση στις Κορακιές, την ίδια εποχή με τη Μονή του Αγίου Ματθαίου λίγα χιλιόμετρα μακριά.

Στους ντόπιους ήταν γνωστό εκείνη την εποχή ως «Μοναστήρι του Βήτα» ή «του Αγίου Ιωάννου του Βήτα» (Μονή Βήτα ή του Αγίου Ιωάννη Βήτα· η λέξη «Βήτα» θα μπορούσε να σημαίνει είτε το προσωπικό όνομα κάποιου σημαντικού. ευεργέτης της Μονής, ή απλώς το γράμμα Β, ως συντόμευση του Βαπτιστή, για να ξεχωρίσει η Μονή Κορακιών από τη Μονή του Αγίου Ιωάννη του Ερημίτη και του Αγίου Ιωάννη του Ελεήμονα εκεί κοντά). Η τελευταία αυτή ονομασία εμφανίζεται και σε αρκετά επίσημα έγγραφα που βρέθηκαν στα αρχεία των Μονών Γωνιάς, Κισσάμου και Σαρακίνας Κυδωνίας. Υπάρχει ακόμη στη Μονή μια στέρνα που παραδοσιακά ονομάζεται «Στέρνα του Βήτα». Η ονομασία «του Βήτα» εξαφανίστηκε προς τα τέλη του 18ου αιώνα.

Όταν οι Τούρκοι νίκησαν τους Ενετούς και κατέλαβαν τα Χανιά το έτος 1645, το γυναικείο μοναστήρι του Αγίου Ματθαίου με τη στρατηγική του θέση που έβλεπε όλη την περιοχή των Χανίων, τράβηξε αμέσως το ενδιαφέρον των νέων κατοίκων και πέρασε δύσκολες στιγμές. Αν και δεν μας έχουν έρθει λεπτομέρειες, μια επιστολή της τότε Ηγουμένης της Θεονύμφης που έλεγε ότι το μοναστήρι της «ξεριζώθηκε» το 1645, μας δίνει μια ιδέα για την έκταση της καταστροφής. Τα κτίρια  καταστράφηκαν από τους Τούρκους,  οι μοναχές που επέζησαν της σφαγής έφυγαν και σύμφωνα με την παράδοση εντάχθηκαν στο μοναστήρι του Αγίου Ιωάννη του Προδρόμου στις Κορακιές, μια ασφαλέστερη τοποθεσία. (Σήμερα πρακτικά δεν έχει απομείνει τίποτα από την παλιά μονή του Αγίου Ματθαίου ο χώρος καταλαμβάνεται πλέον από τα σύγχρονα κτίρια της Εκκλησιαστικής Σχολής Κρήτης).

Η Τουρκοκρατία

Η κύρια πηγή πληροφοριών για την Ιερά Μονή του Αγίου Ιωάννη του Προδρόμου στις Κορακιές επί Τουρκοκρατίας πριν από την Επανάσταση του 1821, είναι βιβλία και άρθρα που γράφτηκαν από ξένους περιηγητές του 18ου αιώνα. Ορισμένες λεπτομέρειες έχουν επίσης διατηρηθεί στα αρχεία των Μονών Γωνιάς Κισσάμου και Σαρακίνας (μετόχι της Μεγάλης Λαύρας στο Άγιο Όρος). Για παράδειγμα, αυτές οι τελευταίες πηγές μας δίνουν το μόνο γνωστό όνομα Ηγουμένης της Μονής πριν την καταστροφή της το 1821: Χριστοδούλη, Ηγουμένη το 1739.

Από τους ξένους συγγραφείς, ο πρώτος που έγραψε για την Ιερά Μονή του Αγίου Ιωάννη του Προδρόμου στις Κορακιές ήταν ο Άγγλος Richard Pococke, στο βιβλίο του «Περιγραφή της Ανατολής και μερικών άλλων χωρών» (London 1745, Vol. II, p. 262). Γράφει:

«Ανεβαίνοντας στην ψηλή πεδιάδα του Ακρωτηρίου, πέρασα από δύο ερειπωμένα μοναστήρια, του Αγίου Ματθαίου και του Αγίου Ηλία, και στα υψώματα, φτάσαμε στο Ελληνικό Μοναστήρι του Αγίου Ιωάννη του Προδρόμου, είναι κτισμένο. σαν νοσοκομείο, με μονόροφα κελιά γύρω από μια τετράγωνη στενόμακρη αυλή και μια εκκλησία στο κέντρο. Υπάρχουν περίπου σαράντα μοναχές και εξήντα που είναι δόκιμες.

Καθοδηγούνται από έναν αββά και εξαρτώνται από τη Μονή του Αγ. Ο Ιωάννης ο Ερημίτης του οποίου οι ιερείς λειτουργούν σε εκείνη την εκκλησία, αλλά το μοναστήρι μοιάζει με τα λουθηρανικά μοναστήρια της Γερμανίας ή μάλλον με το μεγάλο μοναστήρι που επισκέφτηκα στη Χίο, στο ότι έχουν χωριστά σπίτια και ζουν με ό,τι έχουν ή με ό,τι κερδίζουν από τη δουλειά τους. Το Μοναστήρι παρέχει δωρεάν πρόσβαση σε όλα τα άτομα και περιλαμβάνει κυρίως χήρες και ηλικιωμένες γυναίκες που δεν έχουν κανένα οικονομικό επίδομα, αλλά ζουν με τα χειροτεχνήματα και την ελεημοσύνη τους ή με αυτά που τους στέλνουν οι συγγενείς τους».

35 χρόνια αργότερα, το 1779, ο Γάλλος N. Savary έκανε μια λεπτομερέστατη περιγραφή των επισκέψεών του στην Ιερά Μονή στα «Lettres cretoises» του. Αφού περιγράφει τις ανδρικές Μονές Αγίας Τριάδας, Γουβερνέτου και Καθολικού, συνεχίζει λέγοντας: «Κατά την επιστροφή μας από το ακρωτήριο Μελέχα στα Χανιά, φτάσαμε στο Μοναστήρι του Ακρωτηρίου που κατοικείται από μοναχές και βρίσκεται μέσα σε μια τρομακτική ερημιά. τριγύρω μπορεί κανείς να δει μόνο άγονους βράχους, περιτριγυρισμένους από θάμνους, μυρωδάτο θυμάρι και ρίγανη και λίγες κουμαριές. Οι μοναχές…δεν ζουν στο σύστημα των κοινοβίων, αλλά η καθεμία διαλέγει έναν σύντροφο και δύο δύο κατοικούν σε κελιά χτισμένο γύρω από ένα μικρό εκκλησάκι όπου κάθε μέρα έρχεται ένας Έλληνας παπάς για να κάνει τη λειτουργία.

 Κάθε δύο συγκατοικούντες μοναχές…μοιράζονται έναν μεγάλο κοινό κήπο με πορτοκαλιές, αμυγδαλιές και ελιές, και έχουν και μέλισσες… Η κατοικία τους έχει όλα τα απαραίτητα για τη ζωή, δηλαδή στέρνα, πατητήρι, φούρνος και ένας ή δύο αργαλειοί. Συνήθως καλλιεργούν και μεταξοσκώληκες…

«Κάποιες μοναχές υφαίνουν, άλλες πλέκουν ακόμα. Για να εφοδιαστούν με ό,τι χρειάζονται, κατεβαίνουν στην πόλη για να πουλήσουν τα προϊόντα του κόπου τους. Στα κελιά τους δεν βλέπει κανείς ούτε πολυτέλεια ούτε μεγαλοπρέπεια, αλλά απλά έπιπλα, σκεύη καθημερινής χρήσης και ό,τι είναι απαραίτητο για τη ζωή. Η καθαριότητα κυριαρχεί και τους δίνει όλη τους τη γοητεία. Εν ολίγοις, αν και δεν είναι πλούσιες, οι καλόγριες, λόγω της κοπιότητάς τους, είναι καλά στην υγεία τους.

Ένα χαρούμενο χαμόγελο σχηματίζεται πάντα στα πρόσωπά τους και η εμφάνισή τους δεν είναι ποτέ δυσάρεστη. Γενικά μια μικρότερη αδερφή ζει μαζί με μια ηλικιωμένη για να τη βοηθήσει και να την απαλλάξει από το βάρος των καθημερινών δουλειών…

Ο πρώτος Έλληνας συγγραφέας που ασχολήθηκε με την Ιστορία της Μονής ήταν ο προαναφερόμενος Καθ. Λάμπρος. Στο άρθρο που δημοσίευσε το 1898, γράφει μεταξύ άλλων: «Κατά τη διάρκεια της Ενετοκρατίας και της Τουρκοκρατίας το Μοναστήρι χρησίμευε ως άσυλο παρθένων των οποίων η τιμή απειλούνταν από τους κατακτητές.

Ο αριθμός των μοναχουσών ήταν τότε πολύ μεγάλος, γύρω στις εκατό, που η καθεμία είχε περίπου πέντε υφισταμένες».

Όπως και στην Ελλάδα εκείνη την εποχή, οι χριστιανοί γονείς έκλειναν τις μικρές κόρες τους σε μοναστήρια για να τις προστατεύσουν και να τους χορηγήσουν χριστιανική παιδεία. Οι μοναχές των Κορακιών με την απλότητά τους σχημάτισαν τις ψυχές των αυριανών μητέρων της Κρήτης διδάσκοντάς τους τη χριστιανική πίστη, μιλώντας τους για την Πατρίδα και μυώντας τις στα ελληνικά γράμματα καθώς και στη μαγειρική, την υφαντική, το κέντημα και άλλες παραδοσιακές κρητικές χειροτεχνίες.

 Όταν μεγάλωναν, οι γονείς έπαιρναν τις κόρες τους στο σπίτι και τις πάντρευαν. Όσες προτιμούσαν τη μοναστική ζωή, θα έμεναν στο Μοναστήρι και θα γινόταν μοναχές.

Όλες οι ιστορικές πηγές επιβεβαιώνουν ότι η Μονή έτσι λειτούργησε χωρίς διακοπή καθ’ όλη τη διάρκεια του 18ου αιώνα και αρκετά μέχρι τον 19ο, μέχρι την Επανάσταση του 1821.

Η καταστροφή της Μονής το 1821

Δεν σώζονται επίσημα στοιχεία για την καταστροφή της Μονής κατά την επανάσταση του 1821, όταν ολόκληρη η Ελλάδα, μετά τον όρκο στην Ιερά Λαύρα Καλαβρύτων (Πελοπόννησου), ξεσηκώθηκε ενάντια στον Τούρκο κατακτητή, ο οποίος δεν άργησε να αντεκδικηθεί. Με τον πιο σκληρό τρόπο. Δεν έχει καταγραφεί ούτε η ακριβής ημερομηνία της τραγικής ημέρας που οι μοναχές, στερημένες κάθε βοήθειας και προστασίας, έπεσαν θύματα της βάρβαρης επίθεσης εξαγριωμένων Τούρκων που τις ατίμασαν και τις έσφαξαν και στη συνέχεια πυρπόλησαν το Μοναστήρι. Με εξαίρεση την εκκλησία, που υπέστη μεγάλες ζημιές, όλα τα κτίρια καταστράφηκαν και οι λίγες μοναχές που επέζησαν, εγκατέλειψαν τον τόπο που επρόκειτο να μείνει έρημος για περίπου 45 χρόνια. Πολύ αργότερα, γύρω στο 1880, δύο ζωντανοί αυτόπτες μάρτυρες του γεγονότος έδωσαν τη μαρτυρία τους που διατηρείται στα αρχεία της Μονής μέχρι σήμερα.

Το πρώτο είναι του Σπυρίδωνα Κυδωνάκη, 80 ετών, κάτοικος Χαλέπας που τότε ήταν 20 ετών. Είπε: «Η θεία μου ήταν μοναχή στις Κορακιές με το όνομα Κασσιανή Μετζιδάκη. Έτυχε μια μέρα που πήγα να την επισκεφτώ και λίγο μετά την άφιξή μου ακούστηκαν φωνές στην αυλή. Ενώ οι μοναχές ρωτούσαν την καθεμία τι έγινε, η θεία μου βγήκε να ελέγξει και είδε μια ομάδα Τούρκων. Κατάλαβε ότι είχαν κακές προθέσεις. Η Ηγουμένη είπε στις αδερφές να τους προσέχουν, και ίσως αλλάξουν γνώμη και φύγουν. όντως συμβαίνει. Οι Τούρκοι έφυγαν εν ειρήνη, αλλά, ένας  Έλληνας αιχμάλωτος τους, τον οποίο είχαν παρασύρει και που αργότερα διέφυγε, διηγήθηκε μετά, καθοδόν προς τον Άγιο Ματθαίο συνάντησαν μια άλλη ομάδα Τούρκων που κατευθυνόταν προς το Μοναστήρι. Ρωτήθηκαν τι είχαν κάνει στο μοναστήρι και απάντησαν ότι «λυπηθήκαμε τους άθλιους και τους αφήσαμε ήσυχους», τότε η δεύτερη ομάδα, εξαγριωμένη, μπήκε και όποια μοναχή έπιανε την ατίμασαν. και σκότωσε και μετά πυρπόλησε το Μοναστήρι. Εγώ και η θεία μου κρυφτήκαμε πίσω από μια καμάρα στο κελί. Με σκέπασε με έναν μεγάλο νιπτήρα και κρύφτηκε πίσω από αυτόν. Από την κρυψώνα μας ακούγαμε τα κλάματα και τις κραυγές και τους ξυλοδαρμούς. Φεύγοντας, ένας από τους Τούρκους έβαλε το κεφάλι του μέσα από ένα παράθυρο του κελιού της θείας μου για να δει αν υπήρχε κανείς. Άλλοι φώναξαν: «Πάμε!» Όταν έφυγαν, βγήκαμε έξω και είδαμε την καταστροφή. Φύγαμε αμέσως».

Δεύτερος αυτόπτης μάρτυρας ήταν ο Βασίλης Σιγανάκης, 75 ετών, κάτοικος Κορακιών. Είπε: «Τοτε ήταν 17 ετών όταν κατέστρεψαν το Μοναστήρι. Όταν τελείωσε, ήρθα να δω τι είχε συμβεί, και βρήκα τα κελιά καμένα και τις καλόγριες σφαγμένες. Διένυσα λοιπόν το νεκροταφείο ως τη μέση και έβαλα 20 μοναχές εκεί κάτω αντί να τις θάψω σε τάφους, γιατί δεν μπορούσα μόνος μου να τις θάψω. Στη συνέχεια η Μονή παρέμεινε έρημη και ακατοίκητη για 45 χρόνια. Όσες καλόγριες είχαν καταφέρει να ξεφύγουν, είχαν φύγει. Ο συνολικός αριθμός των μοναχών ήταν τριακόσιες».

Μετά την καταστροφή του 1821, η Μονή εντάχθηκε  στη Μονή Γουβερνέτου της οποίας ήταν μετόχι ήδη πριν από το 1821.

Δεν είναι σίγουρο αν οι χώροι του Μοναστηρίου παρέμειναν εντελώς ακατοίκητοι για 45 χρόνια. Πιθανώς κάποιες από τις επιζώντες καλόγριες κάποια στιγμή προσπάθησαν να επιστρέψουν και να εγκατασταθούν ξανά στα ερείπια για να συνεχίσουν τη μοναστική τους ζωή. Υπάρχουν κάποιες ενδείξεις για αυτό σε πολλές ιστορικές πηγές. Επισήμως, όμως, η Μονή επαναλειτούργησε μόλις το 1867. Όπως φαίνεται από το Μητρώο της Μονής, εκείνη τη χρονιά έγιναν οι πρώτες επιγραφές. Ήταν των μοναχών Θεοδοσίας Σταματοπούλου και Ευθυμίας Δασκαλάκη, Το 1868 καταγράφηκαν δύο ακόμη μοναχές, η Καταφυγή Σηφοπούλα και η Χριστονύμφη Κατοπούλα. Με την άδεια του τότε Μητροπολίτη Χανίων Γαβριήλ Γρηγοράκη, αυτές οι μοναχές έχτισαν νέα κελιά και άρχισαν να κατοικούν εκεί και για το λόγο αυτό θεωρούνται ως οι πρώτοι ανοικοδόμητες της Ιεράς Μονής μετά την καταστροφή του 1821. Με δωρεές από τη Μητρόπολη ανοικοδομήθηκε τείχος γύρω από τα κελιά και με επισκοπική εντολή έπρεπε να φύγουν οι θεματοφύλακες που είχε εγκαταστήσει εκεί το Γουβερνέτο. Έτσι έσπασε ο δεσμός εξάρτησης από τη Μονή Γουβερνέτου που υπήρχε από νωρίς (από την εποχή της Ενετοκρατίας).

Οι δύο μοναχές Καταφυγή και Χριστονύμφη, και οι δύο από το χωριό Λακκί κοντά στον Ομαλό στα Λευκά Όρη, έπαιξαν ενεργό ρόλο στην εξέγερση του 1866. Ακολούθησαν τους αντάρτες αγωνιστές, μεταξύ των οποίων ήταν και τα δικά τους αδέρφια, στα βουνά και βοήθησαν με μεταφορά πολεμικού υλικού και άλλες βοήθιες.

Η πρώτη Ηγουμένη αυτής της περιόδου ανοικοδόμησης ήταν η Διονυσία Δασκαλάκη από το Κοντομάρι. Πριν αναλάβει τη διεύθυνση της Μονής που κράτησε για σχεδόν δύο δεκαετίες, πέρασε τέσσερα χρόνια (1870-1874) στην Ιερουσαλήμ και έφερε πίσω από εκεί το Τυπικό της Ελληνορθόδοξης Πατριαρχικής Μονής των Αγίων Κωνσταντίνου και Ελένης. δηλαδή της Μοναστικής Αδελφότητας του Παναγίου Τάφου, την οποία έθεσε ως βάση της οργάνωσης και λειτουργίας της Μονής.

Αργά αλλά σταθερά ο αριθμός των μοναχών αυξανόταν και στα μέσα της δεκαετίας του 1890, σύμφωνα με τον καθηγητή Λάμπρο, η Μονή είχε και πάλι 20 μοναχές. Την εποχή αυτή το Γουβερνέτο είχε επίσης 20 μοναχούς, ενώ η Αγία Τριάδα (Μονή Τσαγγαρόλων) μετρούσε 48 μοναχούς.

Η νέα αυτή άνθηση σταμάτησε με το ξέσπασμα της Κρητικής Επανάστασης του 1896-97. Όταν οι μοναχές έμαθαν ότι οι Τούρκοι ανέβαιναν στο Ακρωτήρι για να κάψουν το Μοναστήρι, έφυγαν με την καθοδήγηση της Ηγουμένης Χρυσάνθης Λεφάκη και αναζήτησαν καταφύγιο στο Γουβερνέτο και την Αγία Τριάδα.

Ήρθαν πράγματι οι Τούρκοι και αφού έκαψαν τον συνοικισμό Κορακιές, υπό την κάλυψη της νύχτας πήγαν στο Μοναστήρι, γκρέμισαν και λεηλάτησαν τα κελιά και έχυσαν το ελαιόλαδο που είχαν μαζέψει οι μοναχές, για να βάλουν φωτιά στα κτίρια. Δεν τα κατάφεραν όμως γιατί τους σταμάτησαν οι σφαίρες των Κρητών επαναστατών που βρίσκονταν στον Προφήτη Ηλία. Υπό τις διαταγές του Ι. Σφακιανάκη, προέδρου της επαναστατικής Εκτελεστικής Επιτροπής, και των επιφανών συντρόφων του στη μάχη Ελευθέριος Βενιζέλος, Εμμ. Ο Μουντάκης, οι αδερφοί Μυλωνογιάννη, ο Ιεροδιάκονος Αγαθάγγελος Ξηρουχάκης, μετέπειτα Μητροπολίτης Χανίων, και άλλοι, αυτά τα στρατεύματα είχαν επίσης ένα στρατόπεδο στο ίδιο το Μοναστήρι το οποίο είχαν επιτάξει και ένα άλλο στις Πλακούρες εκεί κοντά. Επειδή είχαν ανάγκη από οικοδομικά υλικά στον Προφήτη Ηλία, κατέβασαν τις πόρτες και τα παντζούρια στο Μοναστήρι για να χτίσουν καταφύγια για τους αγωνιστές της ελευθερίας. Οι επαναστάτες που έπεσαν στη μάχη γύρω από τις Κορακιές θάφτηκαν στους χώρους της Μονής.

Κατά τη διάρκεια αυτού του Πολέμου της Ανεξαρτησίας κατά των Τούρκων, οι μοναχές που έμειναν στα μοναστήρια Γουβερνέτου και Αγίας Τριάδας βοήθησαν ενεργά τους επαναστάτες που πήγαιναν εκεί, φροντίζοντας τραυματίες και αρρώστους, πλένοντας τα ρούχα τους, ράβοντας καινούργια για αυτούς και όταν τα στρατεύματα στον Προφήτη Ηλία είχαν ανάγκη από πολεμικές προμήθειες και δεν βρήκαν αρσενικούς βοηθούς, οι μοναχές μαζί με άλλες γυναίκες τους μετέφεραν στους ώμους τους στο στρατόπεδό τους.

Οι παραπάνω λεπτομέρειες σχετικά με την Ιστορία της Μονής κατά τους επαναστατικούς χρόνους του 19ου αιώνα προέρχονται από αρχεία που τηρούσε η μοναχή Χριστόφορα Κρομμυδάκη (που κοιμήθηκε το 1914).

Το 1897 όταν τελείωσε η Επανάσταση, οι μοναχές επέστρεψαν στο μοναστήρι τους το οποίο για άλλη μια φορά το βρήκαν συντρίμμια. Βρήκαν επίσης τους τάφους των πεσόντων επαναστατών, οι οποίοι αντί για πέτρινες πλάκες καλύφθηκαν με πόρτες από τα κελιά των μοναχουσών. Οι εργασίες ανοικοδόμησης έπρεπε να γίνουν ξανά από την αρχή.

Όπως προαναφέρθηκε, μετά την καταστροφή του 1821, ο χώρος της ερειπωμένης μονής παρέμενε έρημος για περίπου 45 χρόνια, και κατά τη διάρκεια αυτών των χρόνων, η Μονή του Αγίου Ιωάννη του Προδρόμου εμφανίζεται στα επίσημα αρχεία ως μετόχι της Μονής Γουβερνέτου. Στη συνέχεια ο τελευταίος κατέλαβε όλη τη γη του Μοναστηρίου με εξαίρεση έναν τεράστιο ελαιώνα στον Προφήτη Ηλία. Όταν η αδελφότητα αναβίωσε το τελευταίο τέταρτο του 19ου αιώνα, η καλλιεργήσιμη γη που απέμενε στην κατοχή της Μονής ήταν πολύ μικρή και ανεπαρκής για να υποστηρίξει τον αυξανόμενο αριθμό των μοναχών. Έτσι προέκυψε η ανάγκη εξεύρεσης νέων οικονομικών πόρων.

Όταν η Κρήτη απελευθερώθηκε τελικά από τους Τούρκους και το 1898 πέτυχε την αυτονομία, ο πρίγκιπας Γεώργιος, δεύτερος γιος του βασιλιά Γεωργίου Α’ της Ελλάδας (το Βασίλειο της Ελλάδας είχε ιδρυθεί στην ηπειρωτική Ελλάδα το 1832 από τις Ευρωπαϊκές Δυνάμεις με ξένους βασιλείς, πρώτος Βαυαρος, αργότερα Δανός), διορίστηκε Ύπατος Αρμοστής του νησιού και έγινε ενεργός υποστηρικτής της Ιεράς Μονής την οποία επισκεπτόταν συχνά. Είδε τη φτώχεια των μοναχών και αποφάσισε να τις βοηθήσει. Με την άδεια του Μητροπολίτη Χανίων Νικηφόρου προμήθευσε τη μοναχή Μινοδώρα Αθανασάκη να κάνει σπουδές στην Αθήνα, υπό την προστασία της Λαίδης Έγκερτον, συζύγου του Βρετανού Πρέσβη. Η μοναχή ολοκλήρωσε όλα τα μάθημα της Σχολής Χειροτεχνίας Αθηνών όπου έμαθε διάφορες τέχνες και τεχνικές. Με την επιστροφή της ίδρυσε, εντός της Μονής, την «Οικοκυρική Σχολή Lady Egerton» που ξεκίνησε τη δράση της στις 20 Ιουνίου 1903.

Από τα αρχεία του Σχολείου για τα έτη 1903-1908, που σήμερα βρίσκονται στο μουσείο της Ιεράς Μονής, μαθαίνουμε ότι εκτός από μοναχές και αρχάριους, στο σχολείο δίδασκαν νεαρά κορίτσια από τις Κορακιές και άλλα χωριά του Ακρωτηρίου καθώς και από τα Χανιά και τις επαρχίες Αποκόρωνα και Κισσάμου. Οι μαθητές διδάσκονταν, μεταξύ άλλων, τις τέχνες της λινοπλεκτικής, της μεταξουργίας, της υφαντικής, της ταπητουργίας, της σποράς, του λευκού κεντήματος και των διαφόρων ειδών κατασκευής δαντέλας, ιδίως μαξιλαροδαντέλας για την οποία η Μονή επρόκειτο να γίνει διάσημος τις επόμενες δεκαετίες. Ένα εξαιρετικό επίτευγμα της σχολής του Μοναστηρίου ήταν η δημιουργία του νυφικού της Πριγκίπισσας Όλγας, εξ ολοκλήρου από μαξολαροδαντέλα. Οι μοναχές και οι μαθητές τους χρειάστηκαν έξι μήνες για να το ολοκληρώσουν. Μικρά δείγματά του εκτίθενται στο μουσείο του Μοναστηρίου. (Είναι ενδιαφέρον να σημειωθεί ότι οι αίθουσες που σήμερα στεγάζουν αυτό το μουσείο είναι οι ίδιες που στέγαζαν το “Lady Egerton School”.)

Το σχολείο όχι μόνο δίδασκε, αλλά και παρήγαγε – απλό λινό υλικό, κουρτίνες, τραπεζομάντιλα, κλινοσκεπάσματα, χαλιά κ.λπ.-, λαμβάνοντας παραγγελίες από διάφορα μέρη της Κρήτης και όχι μόνο, χάρη στα οποία οι συνθήκες διαβίωσης των μοναχουσών θα μπορούσε να βελτιωθεί. Οι δραστηριότητές της ενίσχυσαν επίσης το έργο της Μονής για κοινωνική πρόνοια. Συνολικά, περίπου εξακόσια κορίτσια έλαβαν πλήρη διαμόρφωση στις προαναφερθείσες τέχνες και πολλά από αυτά αργότερα εργάστηκαν ως επαγγελματίες σε διαφορετικούς τομείς, κυρίως στην κατασκευή μαξιλαροδαντέλας, βοηθώντας με αυτόν τον τρόπο να στηρίξουν τις οικογένειές τους κατασκευάζοντας και στέλνοντας στο χωριό Γαβαλοχώρι-Αποκόρωνα (ανατολικά των Χανίων) και στην Αθήνα των οποίων οι ρίζες μπορούν να αναζητηθούν στο σχολείο της Μονής.

Η ανάπτυξη και το επιτυχημένο έργο του σχολείου οφείλονται σε μεγάλο βαθμό στις προσπάθειες της μοναχής Μινοδώρας που υπηρέτησε και ως Ηγουμένη την Ιερά Μονή για περίπου 25 χρόνια. Τα έργα της μαζί με εκείνα της μοναχής Χριστοφόρας είναι η πιο σημαντική πηγή για την ιστορία της Μονής τα τελευταία χρόνια.

Μετά από περίπου τέσσερις δεκαετίες δραστηριότητας, το σχολείο τελείωσε στα δεινά του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου. Μετά τον πόλεμο, οι μοναχές άρχισαν πάλι να κερδίζουν το ψωμί τους από την κατασκευή δαντέλας και την υφαντική και μέχρι σήμερα λίγες από αυτές συνεχίζουν την παράδοση. Η Μοναχή Αμβροσία είναι η μόνη που εξακολουθεί να δουλεύει στον αργαλειό, δημιουργώντας διαφορετικά κομμάτια σε ωραία βυζαντινά μοτίβα που σπάνια συναντάμε σήμερα.

Κατά τη Γερμανική κατοχή

Κατά τη Μάχη της Κρήτης την άνοιξη του 1941, η χερσόνησος του Ακρωτηρίου χρησίμευσε ως αρχηγείο των Συμμαχικών Δυνάμεων. Η περιοχή των Κορακιών έγινε η Βρετανική Πολεμική Ζώνη και έτσι η Ιερά Μονή του Αγίου Ιωάννη του Προδρόμου βρέθηκε στο κέντρο της μάχης. Τα γύρω χωριά ερημώθηκαν, καθώς οι κάτοικοι είχαν πάει στα βουνά όπου ζούσαν σε σπηλιές. Από τις 44 μοναχές της Μονής, οι μισές είχαν φύγει επίσης αφού ο Βρετανός Διοικητής είχε ζητήσει να αδειάσει το Μοναστήρι, αλλά 22 παρέμειναν, αποφασισμένες να παραμείνουν πιστές στον όρκο τους στον Θεό να υπομείνουν όλες τις συμφορές μέχρι θανάτου, για την αγάπη του Χριστού.

Οι αδελφές περνούσαν εκείνες τις μέρες κυρίως στην εκκλησία, προσευχόμενες, ψάλλοντας τον Παρακλητικό Κανόνα και τον Ακάθιστο Ύμνο στην Υπεραγία Θεοτόκο. Στην αρχή της μάχης ερχόταν ένας ιερομόναχος από την Αγία Τριάδα για να κάνει τη λειτουργία, αλλά στη συνέχεια η κατάσταση έγινε τέτοια που δεν επιτρεπόταν σε κανέναν να πλησιάσει την περιοχή των Κορακιών. Η μοναξιά μας ήταν πράγματι μεγάλη», έγραφε η μοναχή Χριστόφορα Κρομμυδάκη στις σημειόσεις της, «αλλά ο θάνατος δεν μας τρόμαξε. Ο Θεός και η Παναγία ήταν η παρηγοριά μας. Για πρώτη φορά στη ζωή μας, είδαμε βόμβες να πέφτουν τόσο κοντά μας. Είδαμε τα πυρά των αντιαεροπορικών πυρά και τα αεροπλάνα  να διασχίζουν τον ουρανό το ένα μετά το άλλο με ιλιγγιώδη ταχύτητα… Εν μέσω αυτής της τρομακτικής κόλασης του πολέμου και στην απόλυτη απομόνωσή μας, μόνο ο Θεός μας έδωσε κουράγιο και ελπίδα».

Ένας επισκέπτης, όμως, κατάφερε να φτάσει στο Μοναστήρι εκείνες τις μέρες, παρά τους σφοδρούς βομβαρδισμούς, ο Μητροπολίτης Χανίων, Μητροπολίτης Αγαθάγγελος. Ήρθε πολλές φορές για να ενισχύσει τις μοναχές, να γιορτάσει μαζί τους ορισμένες γιορτές και επίσης να οργανώσει ένα καταφύγιο. Τους είπε ότι ήταν ελεύθεροι να φύγουν και να επιστρέψουν στα χωριά τους, αν το επιθυμούσαν. «Αλλά προτιμήσαμε να μην φύγουμε από την αγία μας εκκλησία και από την αγαπημένη μας αδελφότητα», έγραψε η μοναχή Χριστοφόρα. Τα αρχεία της, δίνουν μια ζωντανή περιγραφή της ημέρας που οι Γερμανοί βομβάρδισαν το κοντινό λιμάνι της Σούδας, όπου πολλά πλοία φορτωμένα με καύσιμα και πυρομαχικά εξερράγησαν με τρομακτικά χτυπήματα, φωτίζοντας τη νύχτα με τεράστιες φλόγες. “Άγγλοι στρατιώτες έρχονταν συνεχώς στο Μοναστήρι για να ζητήσουν νερό και φαγητό. Οι στολές τους ήταν σκισμένες, τα χείλη τους μαύρα από την πείνα και τη δίψα. Η μάχη συνεχίστηκε χωρίς παύση…”

«Έφτασε η μέρα που η Πατρίδα μας καταλήφθηκε από τους επιτιθέμενους: Τρίτη 27 Μαΐου 1941. Στις 9 το πρωί άρχισε ο χειρότερος βομβαρδισμός που είχαμε γνωρίσει ακόμη από την αρχή του πολέμου. Μείναμε όλες στην εκκλησία, έτσι ό,τι κακό θα συμβεί, να μας βρει εκεί… Μετά τη 1 η ώρα το μεσημέρι ήρθε μια πιο έντονη επίθεση. Τα αεροπλάνα κατέβηκαν λίγα μέτρα πάνω από τα σπίτια…» Περίπου πενήντα βόμβες έπεσαν γύρω από το μοναστήρι και δύο έπεσε μέσα στις εγκαταστάσεις του, προκαλώντας ζημιά σε πολλά κελιά. Η εκκλησία έμεινε ανέγγιχτη. Οι μοναχές συνέχισαν να προσεύχονται. Γονατισμένες, διάβασαν τα ευαγγέλια και όταν ένιωσαν ότι ο θάνατος ήταν πολύ κοντά, έψαλαν τον Ακάθιστο Ύμνο στη Μητέρα του Θεού. Οι ώρες περνούσαν, νύχτα ήρθε και οι αδερφές παρέμειναν στην εκκλησία. Ο βομβαρδισμός είχε σταματήσει.

Την επόμενη μέρα, όταν οι αδερφές έψαλλαν ως συνήθως τον Παρακλητικό Κανόνα στην Παναγία μας, στην πύλη ακούστηκαν δυνατοί κρότοι. Πριν καν φτάσουν εκεί για να ανοίξουν, βαριά οπλισμένοι Γερμανοί στρατιώτες έσπασαν την πύλη και εισέβαλαν μέσα, όπως συνέβη με τις παλιές αδερφές, όταν τις έσφαξαν οι Τούρκοι… Μας ρώτησαν αν υπάρχουν άγγλοι εδώ, μιλούσαν καλά ελληνικά… Μας διέταξαν να τους μαγειρέψουμε, να τους πλύνουμε τα ρούχα, αλλά αρνηθήκαμε και μείναμε μακριά τους Ήθελαν επίσης να σταθμεύσουν στρατεύματα εντός της Μονής». Ο ιερέας της μονής που έμενε σε ένα σπίτι έξω από τα τείχη, ο πατήρ Γεννάδιος, ήξερε γερμανικά και μιλούσε μαζί τους εκτενώς. Κατόρθωσε να αμβλύνει τη στάση τους, έτσι ώστε να παραιτηθούν να τοποθετήσουν στρατεύματα στις εγκαταστάσεις του Μοναστηρίου.

Η Ιερά Μονή παρέμεινε υπό γερμανικό έλεγχο μέχρι το τέλος της κατοχής το 1944. Τέλη Ιουλίου 1942, με εντολή του Kreiskommandantur, επιτάχθηκε η ανατολική περιοχή της Μονής για να χρησιμοποιηθεί ως νοσοκομείο. Από την άλλη, οι καλόγριες έπρεπε να κάνουν καταναγκαστικά έργα, φτιάχνοντας κορδόνια για τους Γερμανούς από ίνες αγαύης (είδος σιζάλ) και σπέρνοντας γι’ αυτούς. Σαν ανταμοιβή, μερικές φορές έπαιρναν λίγα μπιζέλια, πιο σπάνια ψωμί ή αλεύρι. Το Μοναστήρι είχε περιέλθει τότε σε μεγάλη φτώχεια. Οι μοναχές έλαβαν, ωστόσο, οικονομική βοήθεια από τον επίσκοπο Αγαθάγγελο και την κρητική κυβέρνηση.

Παρά τον γερμανικό έλεγχο, οι καλόγριες κατάφεραν να βοηθήσουν κρυφά το κίνημα της αντίστασης. Η Μοναχή Χριστοφόρα γράφει: “Ερχόντουσαν Βρετανοί στρατιώτες και μας ζητούσαν βοήθεια. Η κατάστασή μας ήταν πολύ τραγική, αλλά το καθήκον μας ήταν μεγαλύτερο. Οι Γερμανοί επισκέπτονταν συχνά το μοναστήρι και οι Βρετανοί ζητούσαν στέγη, φαγητό και επίσης ρούχα, γιατί ήθελαν να ντυθούμε κρητικοί χωρικοί για να μην τους αναγνωρίσουν οι Γερμανοί. Πολλοί Βρετανοί κρύβονταν σε σπηλιές και μαζεύαμε φαγητό μεταξύ μας για να τους το πάμε. Σε όλη την περίοδο της Μάχης της Κρήτης και της Γερμανικής Κατοχής, αυτές οι ειδικές αποστολές πραγματοποιήθηκαν από τρεις μοναχές, την Κωνσταντίνα Κρομμυδάκη, τη Θέκλα Πατεράκη και την Αγαθονίκη Καμπράκη… Οι μικρότερες αδερφές δεν είχαν ιδέα για αυτή τη δραστηριότητα, δεν ήξεραν ότι βρετανοί στρατιώτες κρύβονταν στο μοναστήρι μέχρι τη στιγμή που κατάφεραν να φύγουν με ασφάλεια. Συχνά συνέβαινε να βρίσκονταν ταυτόχρονα Βρετανοί και Γερμανοί στο Μοναστήρι χωρίς να βλέπονται ή να αναγνωρίζουν ο ένας τον άλλον».

Μια άλλη αποστολή που επωμίστηκαν οι τρεις μοναχές αυτές ήταν να φροντίσουν ορισμένους αιχμαλώτους πολέμου στις φυλακές της Αγιάς (δυτικά των Χανίων, στο δρόμο για τον Ομαλό). Η Ηγουμένη Μαγδαληνή είχε μάθει ότι ο Ηγούμενος της Μονής Τοπλού (κοντά στη Σητεία στην άκρα ανατολική Κρήτη) είχε φυλακιστεί εκεί, μαζί με κάποιους μοναχούς του, λόγω της αντιστασιακής τους δράσης. Από τις πενιχρές μερίδες τους, οι μοναχές κατά τη διάρκεια της εβδομάδας φύλαγαν ό,τι μπορούσαν και τις Κυριακές οι τρεις έφερναν το φρεσκομαγειρεμένο φαγητό στη φυλακή. Έφεραν επίσης πίσω τα ρούχα των κρατουμένων, τα έπλυναν και τα επισκεύαζαν. Αυτό συνεχίστηκε για αρκετούς μήνες μέχρι την ημέρα που οι μοναχές, φτάνοντας στη φυλακή, έμαθαν ότι ο Ηγούμενος και οι μοναχοί του είχαν εκτελεστεί την προηγούμενη μέρα.

Μια ιστορία που αξίζει επίσης να ειπωθεί είναι αυτή της μοναχής Αγνή Μανταδάκη από τα Μυριοκέφαλα του Ρεθύμνου, που την εποχή του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου ήταν μια νεαρή κοπέλα που ζούσε στο χωριό της. Εργάστηκε για τον περίφημο Λοχαγό Ανδρέα Παπαδάκη, ο οποίος με λίγους άνδρες είχε αποσυρθεί στα βουνά και πρόσφερε ανεκτίμητη βοήθεια στις Συμμαχικές Δυνάμεις με τον ασύρματο σταθμό του. Οι Γερμανοί τον κυνηγούσαν για πολλή καιρό χωρίς να καταφέρουν να τον πιάσουν. Για τη σύλληψή του όρισαν αποζημίωση 3 εκατομμυρίων δραχμών. Όταν η κατάσταση έγινε εξαιρετικά επικίνδυνη, διέφυγε με υποβρύχιο στο Levant, παίρνοντας μαζί του τους στενότερους συνεργάτες του και την οικογένειά του που κινδύνευαν επίσης. Η Μοναχή Αγνή, της οποίας το ειδικό καθήκον ήταν να φροντίζει τα τρία μικρά παιδιά του Καπετάνιου, μεταφέροντάς τα από κρυψώνα σε κρυψώνα στο αδιάκοπο κυνηγητό από τον εχθρό, πήγε μαζί τους στην Ανατολή. Σήμερα σε ηλικία 86 ετών, όντας η γηραιότερη μοναχή της Ιεράς Μονής, θυμάται έντονα τις 10 περίπου μέρες που πέρασαν στο υποβρύχιο. Δεν μπόρεσαν να βγουν στην επιφάνεια ούτε μία φορά για όλη εκείνη την περίοδο, για να μην εντοπιστούν από τους Γερμανούς. Τελικά, ήρθαν στα Ιεροσόλυμα όπου ο λοχαγός Παπαδάκης διορίστηκε διοικητής της φρουράς. Έτσι με Θεία Πρόνοια δόθηκε η ευκαιρία στην Αγνή να μείνει για περισσότερα από δύο χρόνια στην Αγία Πόλη, χωρίς να χάσει ποτέ τις καθημερινές ακολουθίες στον Τάφο του Κυρίου μας ούτε μία φορά. Με την επιστροφή της στην Κρήτη, μπήκε στο μοναστήρι του Αγίου Ιωάννη.

Όταν η Ελλάδα ανέκτησε την ελευθερία της, οι μοναχές έκαναν γνωστή την υποστήριξή τους στους Βρετανούς στρατιώτες στις βρετανικές αρχές. Οι Βρετανοί τους προσέφεραν οικονομική ανταπόδοση την οποία οι μοναχές αρνήθηκαν. Αντίθετα, ζήτησαν γραπτή δήλωση αναγνώρισης της βοήθειάς τους, η οποία τους δόθηκε. Σήμερα βρίσκεται στο μουσείο της Μονής και έχει ως εξής:

«Το πιστοποιητικό αυτό απονέμεται στο Μοναστήρι Τιμίου Προδρόμου, Κορακιές, ως ένδειξη ευγνωμοσύνης και εκτίμησης για τη βοήθεια που δόθηκε στους ναυτικούς, στρατιώτες και αεροπόρους της Βρετανικής Κοινοπολιτείας των Εθνών, η οποία τους έδωσε τη δυνατότητα να δραπετεύσουν ή να αποφύγουν τη σύλληψη από τους εχθρούς.

H.R. Alexander Field-Marshal Ανώτατος Συμμαχικός Διοικητής 1939-1945 Μεσογειακό Μέτωπο.”

Το κείμενο αντλήθηκε από βιβλίο που είναι γραμμένο στην αγγλική γλώσσα, το οποίο πωλείται από το Μοναστήρι και μου το χάρισε η Ηγουμένη, καθώς είχαν τελειώσει τα βιβλία στην ελληνική γλώσσα. 

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *